Entre el 01 de octubre y el 20 de noviembre se está realizando la Campaña de Vacunación para la eliminación del sarampión, la cual es una estrategia de reforzamiento dirigida a los menores de 6 años.  Durante la campaña deben recibir una dosis extra de vacuna contra el sarampión los niñ@s de 1 a 5 años inclusive, que reforzará la vacunación que tradicionalmente se realiza a través el calendario regular del Plan Nacional de Inmunización.

¿Quiénes se Vacunarán?

La población objetivo es de aproximadamente 1.200.000 niños y niñas de 1 a 5 años inclusive (5 años 11 meses y 29 días).

¿Dónde se vacunarán?

La iniciativa se desarrollará en salas cunas, jardines infantiles, establecimientos educacionales y  centros de salud públicos y privados en convenio de todo el país. Se aplicará una vacuna combinada (SRP) que protege contra tres enfermedades: el sarampión, la rubéola y la parotiditis (Paperas).

¿Qué es el Sarampión?

El sarampión es una enfermedad viral altamente contagiosa que provoca exantema (manchas en la piel), fiebre y síntomas respiratorios. El virus del Sarampión provoca una importante disminución de la inmunidad, lo que facilita la aparición de otitis, neumonía, convulsiones, ceguera, retraso mental, encefalitis e incluso la muerte.

La vacuna contra Sarampión es muy efectiva, pero ninguna vacuna lo es en un 100%. Año a año se acumulan niñ@s susceptibles a la enfermedad, ya sea porque no fueron vacunados en el programa regular o porque no desarrollaron defensas luego de ser vacunados.

Por ello, cada cinco años, se desarrolla una campaña de reforzamiento para los niñ@s menores de 6 años (se estiman en alrededor de 250.000, en base al número de nacimientos ocurridos en un año en nuestro país).

La última campaña de vacunación contra el Sarampión se realizó el año 2010 y se prolongó por 6 meses, dada la baja cobertura alcanzada. Esta acción a veces se confunde con la vacunación regular y no permite lograr el objetivo de administrar una dosis adicional de vacuna a los niñ@s, con independencia de su status vacunal previo.

La estrategia recomendada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para mantener la eliminación del sarampión es realizar campañas periódicas de vacunación “de seguimiento” en preescolares, debido a que la campaña, a diferencia del programa de rutina, es una táctica más eficiente para captar a los “no vacunados” e inmunizar a todos los niñ@s que no respondieron a la primera dosis de vacuna.

La comunicación social es un componente esencial de una campaña de vacunación que pretende inmunizar a una población infantil que no asiste regularmente a control de salud, por lo que se requiere de la activa participación de una comunidad consciente de la importancia de proteger a sus niñ@s contra una enfermedad que puede ser muy grave.